Praskozorje saudijske revolucije zabave

Šta holivudski dogovor otkriva o ambicijama saudijskog prestolonasljednika Mohammeda bin Salmana u industriji zabave.

Piše: Bill Law


U oktobru prošle godine Ari Emanuel, direktor jedne od najvećih holivudskih agencija za talente, bio je jedan članova od blistavog kruga međunarodnih biznismena i investitora koje je privukla prva Inicijativa za buduće investicije održana u saudijskoj prijestolnici Rijadu. Emanuel je slušao, bez sumnje pažljivo, centralno obraćanje prestolonasljednika Mohammeda bin Salmana u raskošnoj dvorani hotela s pet zvjezdica "Ritz-Carlton" dok je princ detaljno izlagao šanse za strane kompanije i investitore.

Ari, brat čikaškog gradonačelnika Rahma Emanuela – osoba od povjerenja bivšeg predsjednika Baracka Obame – intervjuiran je na konferenciji i govorio je pohvalno o "Viziji 2030" Mohammeda bin Salmana i snažnoj ulozi koju će zabava i kultura odigrati u unapređivanju ekonomske revolucije u kraljevstvu: "Mislim da ćete vidjeti zabavu i muziku uživo, festivale hrane, modne i umjetničke događaje, vidjet ćete kako te stvari dolaze, a dobra stvar je što s 'Vizijom 2030' oni imaju dugoročnu viziju šta sve to treba postati."

Emanuel želi da njegova kompanija William Morris Endeavor bude veliki dio nove industrije zabave u kraljevstvu. Ipak, Saudijska Arabija je pod strogom vehabijskom interpretacijom islama, što se zabave tiče, pustinja već decenijama. Bez kino dvorana, bez pozorišta, bez popularnih muzičkih događaja uživo. Ali. sada s Mohammedom bin Salmanom na čelu, koji se zaklinje da će vratiti Saudijsku Arabiju onome što on naziva "umjerenim islamom", ova industrija u povoju ima šanse da postane bogata oaza. Ima veliki tržišni potencijal, budući da je 70 posto saudijske populacije ispod 30 godina starosti.

Kako je 'Ritz-Carlton' postao zatvor

Kako piše u programu "Vision 2030": "Zaista smo svjesni da kulturne i zabavne mogućnosti trenutno dostupne ne održavaju sve veće težnje naših državljana i stanovnika, niti su u skladu s našom prosperitetnom ekonomijom." Mohammed bin Salman je također svjestan ogromnog profita koji može uslijediti ako se postavi na vrh kulturne i zabavne revolucije. "Vizija 2030" tvrdi da će sektor zabave otvoriti 22.000 radnih mjesta. Još privlačnije zvuči težnja da se razvije turizam koji bi privukao 50-ak miliona posjetitelja kraljevstvu godišnje, pored miliona ljudi koji već dolaze na hadždž, s novcem koji troše na zabavu i turistička odmarališta.

Koliko je samo bezobziran da osigura svoju poziciju postaje jasno kada se razmotre nevjerovatni događaji koji su se odigrali u istom hotelu "Ritz-Carlton" sedmicu nakon okončanja Konferencije o inicijativi za buduće investicije. Četvrtog novembra, nakon što je gostima hotela rečeno da odu, hotel "Ritz-Carlton" postao je zatvor za više od 200 vodećih biznismena i starijih članova vladajuće porodice, u inicijativi koju su nazvali antikorupcijskom. Ove mjere je naredio antikorupcijski komitet, na čijem čelu je Mohammed bin Salman. Komitet je najavila kraljevska odluka kada je počelo hapšenje.

Među zatvorenima su bili princ Alwaleed bin Talal, jedan od najbogatijih ljudi na svijetu, Saleh Abdullah Kamal i Waleed al-Ibrahim. Pored njihovih opsežnih poslovnih uspjeha, ova tri muškarca imaju jednu stvar zajedničku: trenutno su na čelu ili su bili na čelu velikih zabavnih i medijskih biznisa. Bin Talal je na čelu kompanije Rotana Media Services – konglomerata radijskih i TV stanica, časopisa, interaktivnih medija i distributera filmova i muzičkih videa. Kamal je na čelu ART-a, Arapske radio-televizijske mreže, koja ima desetke kanala (uključujući OSN) i specijalizirana je za porodičnu zabavu, uključujući filmove, muziku i sport. Ibrahim je kontrolirao MBC, Bliskoistočni TV centar, kompaniju s većim brojem televizijskih stanica, uključujući dječiju mrežu, informativni kanal 24/7 i poseban kanal za "novu arapsku ženu".

Vlasti su tvrdile da će onima u pritvoru biti osiguran "zakonski postupak". Zapravo se dogodila iznuda. Zatvorenici su pušteni samo pod uslovom da plate velike količine novca i ako im se konfisciraju biznisi, većim dijelom, ako ne i cijeli. Princ Miteb, koji je bio na čelu Nacionalne garde Saudijske Arabije i sin bivšeg kralja Abdullaha, navodno je platio milijardu dolara da bi bio oslobođen. Al Waleed bin Talal je do sada odbijao predati svoje poslove i još je u pritvoru. Vjeruje se da su Kamal i Ibrahim pušteni na slobodu.

Nejasnost saudijskog sistema čini nemogućim da se definira granica gdje završavaju interesi Mohammeda bin Salmana, a počinju interesi države. Ali, jasno je da, budući da je na čelu Fonda za javne investicije predsjednik sveobuhvatnog Vijeća za pitanja ekonomskog razvoja, ministar odbrane, prestolonasljednik, zamjenik premijera i predsjednik antikorupcijskog komiteta, sva bitna ekonomska pitanja prolaze kroz njegove ruke.

I od bezobzirnog ima opasniji

U septembru 2017. godine Fond za javne investicije je izdvojio 2,7 milijardi dolara da uloži u sektor zabave. Sada se priča da je Emanuelova kompanija blizu da potpiše sporazum s Fondom prema kojem bi Fond investirao 500 miliona dolara za udio u kompaniji. Emanuel namjerava iskoristiti neočekivanu sreću da dalje širi kompaniju koja je već kupila sportska vozila kakvo je krajnje takmičenje u borbama, inače poznato pod nazivom borba u kavezu i IMG, producent velikih sportskih, modnih i događaja uživo. On vidi Saudijsku Arabiju kao bogatu neistraženu teritoriju: "Ljudi [ovdje] vole izlaziti s drugim ljudima", rekao je on na konferenciji o investicijama. "Oni vole aspekt zajednice, pa su filmovi i koncerti velika šansa, i sport je velika prilika." Endeavor ima sve te baze pokrivene. Povezanost s Fondom za javne investicije, fondom koji kontrolira Mohammed bin Salman, mora izgledati kao spoj iz raja.

Ali, možda je i Emanuel, prije potpisivanja sporazuma, htio razmisliti o dešavanjima u "Ritz-Carltonu" krajem prošle godine. Nema sumnje da su zatvorenici bili uključeni u korumpirane prakse, ali to je priča saudijske trgovačke klase i vladajuće porodice. Kako mi je jedan izvor nedavno rekao, uz ironičan osmijeh: "Svi u kraljevstvu znaju da su hapšenja bila selektivna." Sve drugo što se dešavalo, ljudska prava zatvorenika, njihovo pravo na pravedno i transparentno saslušanje, kršena su. Njihove kompanije su konfiscirane. Njihova lična imovina zamrznuta. Nije im dozvoljeno da napuste kraljevinu."

Emanuela bije glas da je bezobziran biznismen. Ali, s Mohammedom bin Salmanom se možda namjerio na sebi ravnog, ako ne i bezobzirnijeg.

Stavovi izraženi u ovom tekstu autorovi su i ne odražavaju nužno uredničku politiku Al Jazeere.

Al Jazeera Balkans